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春节的由来

发布时间: 2008-2-1 9:10:07    中国礼仪网    来源: 中国礼仪网

亘古溯源,流变绵远

百节年为首,四季春最先。春节( 含除夕)是炎黄子孙历史最悠久、最隆重、最富于民族特色的节日。春节又叫“过年”、“年节”,其影响遍及祖国的四面八方、海外华侨和华人。在中国历史上,上自帝王显贵,下至村野山民,家家要过年,人人要过年。在我国多民族的国度中,除藏族、白族、傣族等有自己的年历,各自过本民族的年
节外,其他各民族都同汉族一道过春节。
春节源于农业的记时。我国古代是一个农业著称于世的国家。在旧石器和新石器时代,先民们为了掌握耕作的季节,不误农时,在生产实践中根据星象循环的规律,发现了春夏秋冬四季交替的周期,这对于农作物的种植、管理、收获起了很大的作用。根据《史记·历书》记载,颛顼时已设“ 火正”官,帝尧时又设羲和之官,专事“明时正度”的工作,即观测天象来确定四时季节,指导农业生产,已有颛顼历。夏代根据北斗斗柄的指向和若干恒星出没来定时月,并用天干纪年;商代已用干支纪
日,在殷墟甲骨卜辞中已有十二个月的名字。周人的远祖“弃”,“好种树麻菽”,被先民们推崇为农业的始祖,尊称为“ 后稷”。到“ 公刘”时,仍“ 务耕种,行地宜”(《史记·周本纪》),周民族是个十分重视农业的民族,他们把谷物的生长周期叫“年”。“年”,谷禾丰稔之意。东汉许慎在《说文解字·禾部》中说:“ 年,谷熟也。”《诗经·周颂·丰年》云:“丰年多黍多稌(稌即稻子)。”《谷梁传·宣公十六年》解释曰:“ 五谷皆熟为有年,五谷皆大熟为大有年。”“大有年”为大丰收。可以看出,“年”的称谓始于周代。西汉《尔雅·释天》也载:“ 岁,商曰祀,周曰年。”夏使用建寅的夏历,以月亮圆缺周期为月,一年划分为十二个月。每月以不见月亮的那天为朔(初一),月亮圆的那天为望(十五)。月的开始以朔日子夜算起,正月初一为“ 年”,即一年的开始。商代使用殷历,殷历建丑,以农历十二月初一为“ 年”。周代使用周历,周历建子,以农历十一月初一为“年”。
秦始皇统一中国后,改用颛顼历,以建亥孟冬之月(农历十月)的初一为“年”。汉高祖刘邦夺取天下后,沿用秦代颛顼历,以农历十月初一为“ 年”。汉武帝时,由于屡次改历,历法很不准确,出现“朔晦月见,弦满望高”(《汉书·律历志》)的错乱现象,他便命司马迁、落下闳、邓平等人改《颛顼历》,以夏历为依据,另作《太初历》,以孟春正月为“岁首”,正月初一为“年”。自此以后,除王莽新朝和魏明帝时曾一度改用殷历,武则天和唐肃宗时
曾一度改用周历外,各代沿用,历时两千多年。由于年历
确定,每年的“年节”(春节)也就随之而固定下来。“年节”(春节)的最早含义,一是庆丰收,《诗经·豳风·七月》就记载了西周时期的“ 年节”活动。“ 八月剥枣,十月获稻,为此春酒,以介眉寿。”先民们在新年( 十一月初一)到来之际,拿出用枣和稻酿造的醪酒,老人喝了会健康长寿。“朋酒斯飨,曰杀羔羊。跻彼公堂,称彼兕觥,万寿无疆!”为庆祝一年的收获和新一年的到来,人们捧上两樽美酒,杀上一只羊,抬上公堂,高举牛角杯,同声祝贺:“万寿无疆!”二是祭祖,《诗经·周颂·丰年》就保留了秋收后祭祖的情况:“ 丰年多黍多稌,亦有高廪,万亿及秭,为酒为醴,烝畀祖妣,以洽百礼,降福孔皆。”其意是说,今年粮食丰收了,高高的粮仓装得满满的,有千亿万斤之多。用丰收的五谷酿成酒和醴,再加上百种丰厚的祭品,祭祀先祖先妣和神灵,让列祖和神灵的恩泽遍施人间,永保农业丰收。
随着历史的变迁,生产力的发展,经济的繁荣,社会的稳定,人们生活情趣的丰富,“ 年节”活动的内容不断充实和丰富起来。在汉代,人们在无法抵御灾难之时,信鬼信神,故在年终到来之时,一面欢度佳节,一面驱疫疠、除恶鬼,故在除夕这一天要削桃木梗制成捉鬼仙人神荼、郁垒二人的形象,立于门上,以防鬼进家。这一习俗传到魏晋南北朝以后人们因刻木为人形太繁琐,改为在桃木板上写上神荼、郁垒二人的名字,挂在门上,称为“仙木”或“桃符”,这就是贴门神的来历。为了加强驱鬼防病之力,还举行击鼓驱鬼除瘟疫的舞蹈———逐傩。这种源于原始巫舞的“逐傩”舞不仅流行于民间,而且在汉宫廷中亦成为一种规模盛大、仪式隆重的驱鬼逐疫活动。在“一夜连两岁,五更分二年”之际,金鸡长鸣,新年来临,人们要放爆竹驱鬼、祭祖,一家人团聚在一起喝“ 椒柏酒”,饮“桃汤”,即取桃之叶、枝、茎三者煮沸而饮,可压邪气,制百鬼。“元旦”这一天还要拜年,走亲访友,互致节日之贺。春节的这些活动,在汉代已基本成形。魏晋南北朝以后,只把“ 服桃汤”改为“ 饮屠苏酒”。到了唐代,除夕时的傩舞已发展成为傩戏,朝野都举行。同时,还兴起“守岁”之风。门神由唐初名将秦叔宝和尉迟恭的画像来代替神荼、郁垒。到了五代和宋时,又由钟馗画像来代替。由此衍生出的还有年画,多以历史人物、花鸟鱼龙、五谷六畜为题材。春联也在此时产生,与春联相关的是贴“宜春方胜”字,即将红绿纸剪成方块,大者如斗,正方径尺,小者如升,边方数寸,上书“财”、“喜”“ 吉”、“祥”等字,贴在门楣、谷囤、米缸上面。民间傩戏又派生出跳灶神的活动。即乞者三五人为一队,扮灶公、灶婆,粉墨于面,跳踉街头,各户人家施舍钱米,直到腊月二十四日为止。跳灶神不仅含有驱邪之意,尚有送灶神上天为主人言说好事之图。到了明、清时期,随着封建等级观念的加强,这些习俗加上了礼制之意。如“拜年”就分为三种:一是同宗族拜尊长,二是亲戚拜访,三是官宦互拜。由“官宦互拜”衍生出“ 投刺”之风,即送名片或贺年卡,以示拜贺。这种“ 投刺”又叫“ 投帖”或“ 飞帖”。1911年,辛亥革命推翻了清朝统治,为了“ 行夏历,所以顺农时;从西历,所以便统计”,各省都督府代表在南京召开会议,决定使用公历,同时把农历正月初一定为春节,但当时并未正式命名和执行。1949 年9月27日,中国共产党主持召开的中国人民政治协商会议第一届全体会议上,决定我国采用世界通行的公历纪年,公历(阳历)1 月1 日称为“元旦”,夏历(农历)正月初一定为“春节”。从此,“春节”成为我国人民法定的节日和隆重的年节。

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